Enfrentamiento al estrés competitivo en atletas de alto rendimiento
Psicología Deportiva


  • Luis Gustavo González Carballido
    Instituto de Medicina del Deporte
    La Habana, Cuba

Resumen

  • Se mencionan algunas de las concepciones más importantes acerca del problema del enfrentamiento, en particular el modelo teórico de Anshel, denominado COPE, el cual ofrece interesantes orientaciones para el trabajo práctico.

    Se ofrecen resultados preliminares de un estudio de enfrentamiento al estrés en una muestra de 46 atletas cubanos de alto rendimiento, quienes fueron evaluados durante competencias nacionales e internacionales. Se les aplicó un cuestionario de enfrentamiento elaborado por el autor, por medio del cual se estudia el manejo de la excitación, de los pensamientos y de la conducta durante la competencia.

    Por medio de la ANOVA se determinaron las relaciones entre las respuestas al cuestionario e indicadores subjetivos y hemodinámicos de estrés. Se observaron también las respuestas asociadas a la capacidad de razonamiento abstracto, ansiedad, introversión-extroversión y neurosis.

    Se obtuvieron las puntuaciones para cada manejo de la excitación, los pensamientos y la conducta, determinándose el enfrentamiento de dos campeones mundiales y otro que denominamos "impetere", caracterizado por la variabilidad en los resultados deportivos. Se exponen las intervenciones psicológicas para modificar este último y su efecto.

    Palabras clave: Estrés competitivo, alto rendimiento, atletismo, psicologia deportiva.



Antes de establecer su teoría acerca del enfrentamiento, Lazarus (1966) observó que la valoración subjetiva de las demandas por el medio no solo es variable de un individuo a otro, sino también en un propio individuo en momentos distintos. Se puede afirmar que una situación puede cambiar de común a hostil para el sujeto, con solo modificarse ligeramente alguna variable del contexto.

La importancia de la valoración subjetiva condujo a Lazarus a considerar detenidamente las características personales del sujeto, su capacidad para aprender, las experiencias previas en percepción de situaciones de estrés y la forma en que decide enfrentarlas. Estableció que la manera en que se enfrenta el estrés depende de la duración e intensidad de la demanda, la información y experiencia previa, la genética, la capacidad adaptativa al estímulo y el apoyo social.

El enfrentamiento tiene un aspecto individual; se dificulta su clasificación conforme con la extendida tendencia taxonómica, heredada de los métodos psicodiagnósticos tradicionales. Suls y Fletcher (l985), por ejemplo, no encontraron superioridad en una estrategia respecto a otras, mientras que Folkman, Lazarus et al. (1986) observaron que diferentes tipos de enfrentamientos están más asociados a demandas situacionales que a características de personalidad. De acuerdo con esto, podría afirmarse que cada situación requiere de un enfrentamiento específico, por lo que la cuestión apuntaría al infinito, pues no hay dos situaciones que sean iguales.

Los intentos por establecer mejores y peores estrategias suelen chocar con la imposibilidad de la verificación, ya que el sujeto se enfrenta al estrés con estrategias combinadas que no permiten aislar los efectos de cada componente (Auerbach y Kilmann, 1977)

Sin embargo, tales evidencias no deben conducirnos a renunciar al estudio del enfrentamiento ni a su manejo, ya que algunos autores han logrado establecer estrategias generales que corresponden a regularidades del comportamiento y ayudan a comprender e intervenir en el proceso. Así, Rukholm y Viverais (1993) destacaron el papel de la personalidad en la efectividad del enfrentamiento a diversas situaciones de estrés, mientras que Halstead y Fernsler (1994) confirmaron la función del apoyo social en el mismo sentido.

Keller (l989), por ejemplo, reportó cinco categorías de enfrentamiento: compensación, manejo del estrés, apoyo, implicación con otros y alteración del significado. Según esta autora, los sujetos mostraron altos niveles de satisfacción y efectividad con sus respectivos enfrentamientos, aunque no por ello constituyen un beneficio real para los individuos.

En fin, considerando el enfrentamiento como la “cognición y las conductas que usan las personas para evaluar y reducir el estrés y moderar la tensión que los acompaña” (Solomón et al., 1988), es posible afirmar que su estudio contribuye a comprender la capacidad autorreguladora del sujeto y a lograr una intervención efectiva para su optimización. Para la Psicología del Deporte, esta labor también resulta compleja, por la coyuntura de la vivencia y el sentido personal de los eventos.

Roth y Cohen (1986) clasificaron en dos grandes grupos las estrategias de enfrentamiento al estrés competitivo: la de aproximación y la de evitación. Según ellos, la primera es preferible cuando la confrontación con el estresor es inevitable, la situación controlable o la medida del éxito está en términos prolongados, después de un período de inactividad seguido del estresor. Sin embargo, el enfrentamiento alternativo (ignorar el estresor) es apropiado cuando las fuentes emocionales son limitadas, hay baja autoconfianza/baja autoestima, la situación no es controlable o la medida para el éxito es inmediata, a corto término.

Aunque cada estrategia ofrece ventajas y desventajas, se plantea que la adopción de una u otra depende de la disposición del atleta, es decir, si se es buen ejecutor o mal ejecutor, según las definiciones de Bandura al respecto. Estas estrategias no son necesariamente excluyentes.

Muchas estrategias de enfrentamiento han sido observadas en el deporte, como el desarrollo de imágenes mentales, el autoconvencimiento, los programas de inoculación del estrés, el automonitoreo positivo, la reducción de la novedad, la dirección del pensamiento hacia las respuestas subsecuentes y expectativas positivas, la minimización de ciertos tipos de cognición, reducción de la autorreflexión, desestimación de mensajes displicentes, el desarrollo de habilidades para separar la información relevante de la que no lo es, etc.

Anshel (1994) estableció un modelo teórico de enfrentamiento al estrés en el deporte, el cual fue examinado con éxito posteriormente en 33 deportistas, demostrándose que los grupos experimentales tuvieron menos experiencias negativas que el de control. Este modelo presenta cuatro características que lo distinguen:

– Se refiere al estrés agudo, mientras los demás son más compatibles con formas crónicas.

– Otorga al atleta un rol más activo y, sobre todo, consciente.

– Mientras otras concepciones resultan meramente cognitivistas, el modelo de Anshel (COPE) no descuida el enfoque fisiológico y conductual.

– Sus estrategias son planeadas en secuencia relativa al grado de maestría
y familiarización del atleta.

Este modelo se estructura sobre la base del control emocional (C), la organización de los estímulos estresores (O), el plan de respuesta (P) y la ejecución de habilidades (E).

Las principales direcciones de trabajo que se practican en la actualidad para educar el enfrentamiento, según el autor, son: favorecer las atribuciones causales internas sobre el éxito, ya que alienta aproximaciones de reto y promueve emociones positivas, lo cual fue encontrado también por nosotros, (González, 1989). Apoyar el uso de estrategias cognitivo-conductuales, técnicas de inoculación del stress, uso de chequeos de manipulación, identificación de estrategias funcionales conforme individualidad, uso de estrategias que reduzcan efectos displicentes, estudio del locus de control, entre otras. Debe asegurarse que los atletas sean entrenados para el enfrentamiento al estrés competitivo por personal especializado, para evitar la “parálisis por análisis”, que ocurre cuando se adoptan arbitrariamente diferentes estrategias conductuales cognitivas y el sujeto se centra más en ellas que en el sentido de la competencia.

Resultados preliminares de un estudio de enfrentamiento al estrés competitivo en atletas de alto rendimiento

Se diseñó un instrumento que explora el enfrentamiento de modo individual y trata de determinar el manejo de la excitación, de los pensamientos y de la conducta (ver Anexo No. 1). Fue aplicado a una muestra compuesta por 46 atletas cubanos de alto rendimiento, conforme las siguientes variables.

Tabla 1
Variables

Tabla 2
Muestra

estrés competitivo

El objetivo del estudio fue determinar la relación entre cada componente del enfrentamiento, evaluado por medio del cuestionario, y algunos indicadores de eustrés (estado positivo, anabólico, caracterizado por elevado control de la tarea, confort, optimismo, combatividad y alta producción de catecolamina) y de distrés (estado opuesto, incómodo, que reduce el umbral de tolerancia a la fatiga y se acompaña de altas producción de cortisol). Según un estudio previo (pendiente de publicación), los incrementos de tensión arterial media en reposo, previos al inicio de las competencias, se asocian con aumentos del nivel de excitación general, los incrementos de la tensión sistólica y diastólica se asocian a estados de eustrés y distress respectivamente, y la cantidad de tensión subjetiva permite apoyar y enriquecer el sentido de estas relaciones. Así, por medio de la ANOVA se estudió el comportamiento de estos indicadores para cada respuesta al cuestionario de enfrentamiento. Los resultados pueden observarse en la siguiente tabla.

Tabla 3
Análisis de Varianza aplicado a las respuestas del cuestionario de enfrentamiento y su relación con indicadores de estrés.

Donde:

Delta T. A. M. significa incremento tensión arterial media
Delta Sist. significa incremento tensión arterial sistólica
Delta Diast. significa incremento tensión arterial diastólica
X significa nivel de significación menor de 0,05
XX significa nivel de significación menor de 0,01
(+) significa altos incrementos asociados al ítem
(-) significa bajos incremento asociados al ítem

En cuanto al manejo de la excitación se puede observar:

– Los que buscaron su reducción (ítem 1,2) fueron los que sintieron una mayor cantidad de tensión subjetiva. (p < 0,05).

– Los que expresaron abiertamente la excitación tuvieron menor incremento de tensión diastólica. (p < 0,05).

En cuanto al manejo de los pensamientos (ver Anexo No. 3)se aprecia:

– Los que emplearon pensamientos amortiguadores en el enfrentamiento (ítems 2,1 y 2,14) fueron los que tuvieron tensión subjetiva alta.

– Los que emplearon pensamientos mágicos (ítem 2,2) tuvieron un muy significativo de tensión subjetiva (p menor 0,01)

– Los que emplearon pensamientos de control consciente (ítem 2,3 y 2,8) sintieron menos intensamente la tensión subjetiva y tuvieron un incremento menor de tensión diastólica (p menor 0,05)

– Los que utilizaron pensamientos de descontrol ajeno (ítems 2,7 y 2,15) tuvieron un incremento muy significativo de tensión subjetiva (p menor 0.01), tensión arterial media (p menor 0.05) y sistólica (p menor 0,05).

– Los que emplearon más pensamientos de persistencia del obstáculo (ítem 2.9) tuvieron un incremento significativo de tensión sistólica (p menor 0,05).

– Los que emplearon más pensamientos ergogénicos de eficacia (ítem 2,10) sufrieron menos tensión diastólica (p menor 0,05).

– Los que emplearon más pensamientos mímicos (ítem 2,18) tuvieron menos tensión subjetiva, diastólica y media de modo muy significativo (p menor 0,01).

Resulta interesante que los pensamientos de expectativa de éxito no se asociaron a los indicadores de estrés evaluados y que el tipo de pensamiento que más aleja el estrés es el mímico, específicamente aquel que se dedica a reproducir la forma en que debe trabajar durante la competencia.

En cuanto al manejo de la conducta (ver Anexo No. 3):

– Los que la manejaron tácticamente (ítem 3,3) tuvieron una disminución significativa de la tensión diastólica (p menor O, 05).

– Los que adoptaron un control postural de la conducta (ítem 3,4) fueron aquellos que más tensión subjetiva experimentaron (p menor ? 0,5).

Las relaciones observadas, que sin dudas contribuyen a comprender la dinámica psicológica del enfrentamiento, se impregnan de una inescrutable dicotomización: ¿los indicadores de estrés se mueven por efecto del manejo que se hace de la excitación, los pensamientos y la conducta, o estos últimos se adoptan a posteriori, para reducir el estrés que se experimenta?

La respuesta a esta pregunta no puede ser determinante, porque el problema científico del enfrentamiento rebasa su alcance. El enfoque a adoptar debe derivarse de la aplicación de la categoría Actividad que, como se sabe, integra los factores aparentemente polares en una unidad, ajena a la simple relación causa-efecto. Así, el estudio del enfrentamiento al estrés en atletas exige un tratamiento individual, despojado de intentos ordenadores o clasificatorios. Las respuestas al cuestionario deben constituir un pretexto para la exploración casuística.

Otras relaciones pueden ser observadas en la Tabla No. 4, referidas al papel de la personalidad en el enfrentamiento.

Tabla 4
Análisis de varianza aplicado a las respuestas del cuestionario de enfrentamiento y su relación con características de personalidad

Donde:

Raven significa puntuación en el Test de Matrices Progresivas.
Q3, C, L, O, Q4 y Total significan las fuentes de contribución ala ansiedad, según el Test de Autoanálisis, de Cattell.
Int. -Ext., significa escala introversión-extroversión del Inventario de personalidad, de Eysenck.
N significa escala de Neurosis del Inventario de personalidad de Eysenck.
X significa nivel de significación menor de 0,05.
XX significa nivel de significación menor de 0,01.
(+) significa altas puntuaciones asociadas al ítem.
(-) significa bajas puntuaciones asociadas al ítem.

Como se puede apreciar, existen tres direcciones fundamentales de análisis:

– Los atletas de mayor puntuación en el Test de Matrices Progresivas adoptaron el siguiente enfrentamiento: buscaron el incremento de la excitación, se apoyaron menos en pensamientos mágicos (ítem 2,2 y 2,6) y de descontrol ajeno (ítem 2,7), tuvieron más conductas de búsqueda de apoyo (ítem 3,5) y, sobre todo, siempre incluyeron conductas de enfrentamiento.

– Los atletas de mayor grado de neurosis no manejaron la excitación de una manera determinada, adoptaron más pensamientos mágicos (ítem 2,2), de descontrol ajeno (ítem 2,7), de persistencia del obstáculo (2,12), homeostáticos (ítem 2,17) y tuvieron menos expectativa de eficacia.

– La expectativa de eficacia (ítem 2,10) se asoció a menores magnitudes de ansiedad (factores Q3, L, O, Q4 y Total) y a una mayor tendencia extrovertida en el Inventario de Personalidad de Eysenck.

Por otra parte, se obtuvieron las puntuaciones promedio para cada tipo de manejo de la excitación, pensamientos y conducta y se realizó un análisis de frecuencia, constatándose que los componentes del enfrentamiento más utilizados fueron:

– Aumento de la excitación

– Expresión de la excitación

– Pensamientos ergogénicos de eficacia

– Control postural de la conducta

Este enfrentamiento es el adoptado de forma mayoritaría por los atletas de alto rendimiento cubanos y refleja una cultura emocional necesaria. El enfrentamiento de dos campeones mundiales incluidos en la muestra, añade algunos componentes al enfrentamiento anterior:

– Busca el incremento de la excitación

– Expresa abiertamente la excitación

– Pensamientos ergogénicos de eficacia y, en segundo lugar, de éxito

– Pensamientos de control consciente

– Pensamientos ocasionales de amortiguación y homeostáticos

– Control postural de la conducta

– Polarización interna

– Búsqueda ocasional de apoyo


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Para citar este artículo:

  • González, L. G. (2000, 22 de diciembre). Enfrentamiento al estrés competitivo en atletas de alto rendimiento.Revista PsicologiaCientifica.com, 2(2). Disponible en: http://www.psicologiacientifica.com/atletas-estres


5 Comentarios para “Enfrentamiento al estrés competitivo en atletas de alto rendimiento

  1. karina vera

    Hola. Soy atleta de tiro deportivo y generalmente todo lo que ud. menciona se ve reflejado en las competencias de mayor envergadura. El escrito es un buen elemento para que el entrenador o psicólogo de conocer a cada uno de sus atletas.

  2. Carlos Medici Morcillo

    Hola, soy profesor de educación física y entrenador. El articulo me resulto muy interesante y comparto el contenido de la investigación, es un aporte muy útil para aquellos los que trabajamos en el campo del deporte, gracias por compartir con nosotros sus conocimientos, nos es realmente útil, hoy el concepto de psicología en deporte es un elemento que no hay que dejar de valorar, y debe de tenerse muy en cuenta en momento de el entrenamiento, el post entrenamiento (relajación y descanso), y en el periodo de competencia.

  3. Anibal de Jesús Álvarez Ramírez

    Felicitaciones Dr. Luis Gustavo por los aportes metodológicos y de referencia científica en la psicología deportiva. Soy un colombiano, Magister en Ciencias de la Educación, disfrutando la edad y calidad de retirado, ahora comprendiendo los comportamientos del deporte, en las áreas de la concentración mental positiva. El artículo me transportó a la vigencia de los maestros, estudiados en la universidad: Cattell y Raven. Gracias por compartir los resultados y análisis de la investigación. Estaré atento a nuevos y significativos aportes en este medio digital del conocimiento. Grato saludo.

  4. sergio Orozco

    Hola soy Sergio Orozco de Argentina, (buenos Aires). Atleta de nivel medio, especialidad ahora Media Maratón y 10k y 5 k,. Llevo corriendo 20 años aproximadamente, en todos estos años he pasado por muchas etapas de aprendizaje de mi cuerpo y de mi mente. Y creo que aún no me conozco por completo este análisis que realizaron es muy bueno, en mi país aún cuesta creer que estamos atrasados en este tema, ej., etapas fisiológicas del atleta o preparación para mental para objetivos de competición.

  5. Marco Antonio Ramirez Mobarec

    Este trabajo, que es lógicamente con características de ser un verdadero aporte a la ciencia, independientemente de ser un estudio muy avanzado y con un producto final de pasar a ser no tan solo un aporte a las ciencias del deporte, sino que también se compenetra en un tema que es de muy alto interés en los que están dedicados a buscar distintas fuentes de investigación sobre un tema que determina en lo medular, el tema específico del estrés y de la complejidad psicológica que causa el llevar a los deportistas de alto rendimiento a poder obtener mejores y por qué no decir, óptimos resultados en lo que respecta a lo que paralelamente ve en su entorno cercano que es el de competir. Es por esta razón extremadamente importante, que el tema de enfrentamiento del estrés post competencia y/o entrenamiento es fundamental para poder revalorizar el esquema pre determinado en un trabajo con rasgos de exigencia extrema en la realización de un determinado esfuerzo motriz. Según mi parecer, este estudio , con un acabado y responsable resultado, más aún, un excelente trabajo en la temática de que es una ayuda excelente para una óptima preparación física y de los resultado biométricos fínales, es no tan solo un aporte a las ciencias del deporte, sino que pasa a ser quizás un aporte al principal problema que enfrentan los deportista, el estrés, dado que este puede llegar a producir en un deportista, un problema psicológico que puede causar el término de una carrera pre determinada y estudiada, con las consecuencias del fin de esta, y con riesgos de producirse un daño aún mayor sin ni siquiera ya estar dentro del plano competitivo, sino que ya pasando a ser un problema con consecuencias de una averiada salud mental. También reconociendo que hay un estudio médico bastante complejo, que da como resultado una aplicación a seguir, debido a lo demostrable de argumentos entregados de manera científica. Produciéndose también responsablemente expresando, con esto ya un problema más personal y complejo difícil de determinar en algunos casos la evaluación personal futura. Este trabajo o estudio con los resultados a la vista que demuestran un eficaz e idóneo resultado, es un desempeño profesional por parte del autor que no hace más que pensar a mi parecer, que verdaderamente estamos presenciando a un verdadero científico de las ciencias del deporte, que por producto final, es un verdadero aporte otorgado por su persona a todos los que tienen que enfrentar en alguna oportunidad este tema tan complejo. Felicitaciones al autor, y en mi caso comparto plenamente lo expuesto con tan acabado y lujoso trabajo realizado por él. Un verdadero aporte que se debe estudiar y aplicar.

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