Los trastornos de ansiedad: la epidemia silenciosa del siglo XXI
Psicología Clínica y Psicoterapia


  • David Puchol Esparza
    Universidad de Valencia
    Valencia, España

Resumen

  • Los Trastornos de Ansiedad son considerados como los trastornos mentales más prevalentes en la actualidad. Engloban toda una serie de cuadros clínicos que comparten, como rasgo común, la presencia de ansiedad extrema de carácter patológico, que se manifiesta en múltiples disfunciones y desajustes a nivel cognitivo, conductual y psicofisiológico.

    El presente artículo pretende profundizar en este tipo de trastornos mentales. Tras una breve introducción teórica, se analizan los rasgos fundamentales que permiten diferenciar la ansiedad adaptativa de la ansiedad considerada como patológica. Un análisis de algunas cifras, hechos y estadísticas recientes relacionadas con estos trastornos psicológicos sirve como ejemplificación del impacto que este tipo de trastornos es capaz de ejercer sobre la población y como presentación previa al análisis de los principales trastornos de ansiedad, agrupados en diez grandes categorías diagnósticas. El último apartado, queda destinado a enumerar aquellos síntomas comunes, compartidos en gran medida por los diferentes trastornos de ansiedad, y que caracterizan lo que se conoce como respuesta de ansiedad patológica.

    Se trata, en definitiva, de ofrecer una visión general sobre un fenómeno, el de los Trastornos de Ansiedad que, a pesar de su impacto innegable sobre la población general, no recibe el necesario reconocimiento social y científico, lo que ha provocado que este tipo de trastornos psicológicos sean definidos por numerosos expertos en salud mental como la auténtica epidemia silenciosa del siglo XXI.

    Palabras clave: Trastornos de ansiedad, epidemia silenciosa.



La Ansiedad es una experiencia prácticamente universal. Una cita importante, una entrevista de trabajo, la percepción de una situación como potencialmente peligrosa, un examen crucial son experiencias a las que las mayoría de la personas se enfrentan en alguna ocasión y donde experimentan los síntomas característicos de la respuesta de ansiedad; taquicardia, palmas de las manos sudorosas, preocupación, aceleración de la respiración, temor, aprensión, rigidez muscular, etc.

Los Trastornos de Ansiedad, en cambio, son trastornos psicológicos que difieren cuantitativa y cualitativamente de las sensaciones relacionadas con los nervios o la agitación que surgen espontáneamente cuando debemos hacer frente a una situación desafiante, intimidante o potencialmente peligrosa para nuestra propia integridad. Los Trastornos de Ansiedad tienen la capacidad potencial de llegar a interferir negativa y significativamente con la habilidad de un individuo para desenvolverse y adaptarse con éxito a su entorno habitual.

Los síntomas característicos de los Trastornos de Ansiedad difieren de los sentimientos habituales de nerviosismo e inquietud en que se manifiestan externamente como reacciones desproporcionadas y/o injustificadas ante estímulos o situaciones ambientales cotidianas, reacciones que escapan del control voluntario de la persona tienen un carácter intenso y recurrente, generan incomodidad y malestar e interfieren significativa y negativamente en la vida de la persona en múltiples niveles.

En lugar de cumplir su función natural y primigenia, es decir, actuar como mecanismos de preparación,atención,protección y alerta frente al peligro, estos signos de activación emocional pierden su valor adaptativo y convierten a algunas situaciones o eventos cotidianos en fuentes potenciales de terror y pánico. Cuando este tipo de trastornos no son adecuadamente diagnosticados y tratados con el paso del tiempo y de la progresión de la enfermedad, pueden impulsar a la persona a adoptar toda una serie de medidas extremas de evitación y/o huída que le mantengan ‘seguro’ de las fuentes de peligro percibido, desde evitar salir de casa hasta esquivar cualquier tipo de contacto social. Este tipo de medidas afectan intensamente a la calidad de vida de la persona afectada por este tipo de trastornos, tanto a nivel personal como familiar, social o laboral.

Ansiedad adaptativa vs ansiedad patológica

Es importante destacar que la ansiedad, por sí misma, no es una reacción negativa o necesariamente patológica sino más bien todo lo contrario, cumple una función esencial para la supervivencia del individuo, como mecanismo clave de activación y alerta ante posibles peligros, amenazas o exigencias ambientales,facilitando el afrontamiento rápido,ajustado y eficaz ante este tipo de situaciones.

Cuando percibimos una situación o acontecimiento como potencialmente peligroso o desafiante, toda una serie de mecanismos internos se ponen en funcionamiento para permitirnos ‘reaccionar’ con éxito y rapidez. De hecho los rasgos asociados a la ansiedad no son más que el reflejo externo de la intensa actividad interna por el que nuestro propio cuerpo atraviesa para hacer frente a la situación percibida como potencialmente amenazante. Detengámonos en esta idea a través del análisis de algunos ‘síntomas’ típicos asociados a una respuesta de ansiedad:

1. Aumento de la Tensión Muscular

– Preparación para actuar con rapidez y agilidad

2. Incremento del Pulso y la Tensión

– Más sangre llega a los músculos,el cerebro y los pulmones

3. Aceleración del Ritmo Respiratorio

– Más oxígeno se encuentra disponible para afrontar el esfuerzo

4. Incremento de la Transpiración

– Permite aliviar el exceso de temperatura producido por la acción

5. Ralentización de otras Funciones Corporales Secundarias

– La función digestiva pasa a segundo plano en el consumo de recursos

Como se puede observar, se trata de mecanismos fundamentales para asegurar nuestra supervivencia ante situaciones límite y su importancia es fundamental e indiscutible. Los problemas hacen su aparición cuando estas mismas “respuestas de emergencia” se producen fuera de su contexto, alejadas de su función primitiva, ante estímulos no justificados y presentan un carácter intenso,recurrente e incapacitante para el propio individuo. Muchas personas acaban percibiendo (o anticipando cognitivamente) algunas situaciones concretas y actividades cotidianas como fuentes de auténtico pánico o terror y las respuestas de ansiedad, en un principio adaptativas,acaban convirtiéndose en profundamente patológicas.

Por lo tanto, y a partir de lo expuesto hasta ahora, ¿cuáles serían las dimensiones básicas que nos permitirían distinguir la Ansiedad Adaptativa de la Ansiedad Patológica?

1. Rasgos Generales de la Respuesta de Ansiedad

– Ansiedad adaptativa
– Frecuencia ocasional. Intensidad leve/media. Duración limitada
– Ansiedad patológica
– Frecuencia recurrente. Intensidad Elevada. Duración prolongada

2. Origen de la Respuesta de Ansiedad

– Ansiedad adaptativa
– Situaciones objetivas de amenaza,desafío o peligro potencial
– Ansiedad patológica
– Situaciones o estímulos desproporcionados o no justificados

3. Consecuencias de la Respuesta de Ansiedad

– Ansiedad adaptativa
– Interferencia leve o moderada en las actividades cotidianas
– Ansiedad patológica
– Intereferencia grave y significativa en las actividades cotidianas

El impacto que la Ansiedad Patológica es capaz de ejercer sobre el individuo que la padece puede ser devastador y en la mayoría de ocasiones no está lo suficientemente reconocido. Las consecuencias del progresivo deterioro se extienden, no sólo al área personal,sino que afecta a las relaciones familiares y sociales e incluso a las posibilidades reales de desarrollo profesional. El impacto, tanto directo como indirecto, sobre la propia comunidad es difícilmente cuantificable.

El impacto real de los trastornos de ansiedad

Algunos datos básicos y una selección de estadísticas extraídas de diversas investigaciones recientes nos permitarán entender, con mayor precisión y en su verdadera dimensión, el impacto real que sobre la población ejerce este tipo de trastornos, así como constatar la aparente contradicción que se puede observar al comparar la prevalencia e impacto de este tipo de trastornos y los recursos que desde las administraciones públicas se ponen a disposición de los profesionales especializados para combatir eficazmente este tipo de enfermedades mentales, lo que ha llevado a numerosos expertos a considerar a los Trastornos de Ansiedad como la verdadera epidemia silenciosa del siglo XXI.

– Datos de la Organización Mundial de la Salud del año 2001 situaban en aproximadamente 450 millones el número de personas aquejadas de algún tipo de trastorno mental en todo el mundo.

– Los Trastornos de Ansiedad son considerados, en la actualidad, como los trastornos mentales más comunes en los Estados Unidos. En algún momento de sus vidas se prevee que cerca del 25% de la población experimentará algún tipo de Trastorno de Ansiedad.

– Uno de cada ocho Norteamericanos entre los 18-54 años padece algún tipo de Trastorno de Ansiedad. Este porcentaje de la población representa a más de 19 millones de personas.

– Se calcula que cerca de 2.4 millones de Norteamericanos entre los 18-54 años, aproximadamente el 1.7% de la población, padecen Trastorno de Pánico. Este tipo de Trastorno de Ansiedad,por lo general, se desarrolla al final de la adolescencia o principio de la edad adulta.

– Aproximadamente, 3.3 millones de Norteamericanos entre los 18-54 años, el 2.3% de la población, sufre el Trastorno Obsesivo-Compulsivo cada año. Los primeros síntomas de la enfermedad se manifiestan durante la niñez o el inicio de la adolescencia.

– Cerca de 5.2 milllones de Norteamericanos entre los 18-54 años,el 3.6% de la población padece cada año el Trastorno por Estrés Postraumático. Este trastorno puede originarse a cualquier edad, incluso en la infancia, como respuesta a cualquier evento traumático.

– La Agorafobia es sufrida por 3.2 millones de Norteamericanos entre los 18-54 años, lo que representa un 2.2% de la población dentro de ese grupo de edad. Por lo general, la Agorafobia tiende a aparecer al final de la adolescencia o principio de la edad adulta.

– Aproximadamente, 4 millones de Norteamericanos entre los 18-54 años, cerca del 2.8% de la población, sufre cada año el Trastorno por Ansiedad Generalizada. Si bien puede aparecer en cualquier momento del ciclo vital, las mayores probabilidades se concentran entre el final de la infancia y mediados de la edad adulta.

– Cerca de 5.3 millones de Norteamericanos entre los 18-54 años, sobre el 3.7% de la población sufren Fobia Social. La edad de comienzo habitual se situa en el final de la niñez y el principio de la adolescencia.

– La Fobia Específica es experimentada por 6.3 millones de Norteamericanos entre los 18-54 años,cerca del 4.4% de la población. La aparición es especialmente común durante la infancia.

– Las personas afectadas por los diferentes Trastornos de Ansiedad experimentan, entre otros síntomas, ataques de pánico y crisis de angustia recurrentes, dificultades de concentración, pensamientos y creencias irracionales, miedos desproporcionados y paralizantes, adhesión involuntaria a rituales y comportamientos compulsivos, flashbacks patológicos e incontrolables, pesadillas frecuentes, distorsiones cognitivas, dificultades para conciliar el sueño o inumerables procesos psicosomáticos de intensidad y gravedad variables.

– Es relativamente frecuente que los Trastornos de Ansiedad se presenten junto a otro tipo de trastornos psicológicos, como los trastornos del estado de ánimo, el abuso de sustancias o los trastornos del comportamiento alimentario.

– Las mujeres presentan un riesgo dos veces superior al de los hombres de padecer este tipo de trastornos psicológicos.

– Se calcula que el costo económico, tanto directo como indirecto, asociado a los Trastornos de Ansiedad, sólo en Estados Unidos, alcanzan los 46.6 billones de dólares anuales.

– Debido a la falta de información generalizada, tanto entre la población general como entre los propios profesionales médicos, así como a la supervivencia del estigma asociado a los trastornos mentales, menos del 30% del total de los pacientes afectados buscan tratamiento por parte de profesionales cualificados y especializados. Las personas que sufren Trastornos de Ansiedad deben recorrer una media de cinco especialistas médicos antes de lograr que su trastorno real sea diagnosticado de forma precisa.

Clasificación de los trastornos de ansiedad

Tomando como referencia el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (Asociación Psiquiátrica Americana, 1995), así como la Clasificación Internacional de las Enfermedades (Organización Mundial de la Salud, 1992), podemos agrupar los Trastornos de Ansiedad en diez grandes categorías:

El trastorno de ansiedad generalizada

El individuo afectado por este trastorno presenta, como norma general, un patrón característico de ansiedad, aprensión y preocupación excesiva y no justificada sobre una amplia gama de acontecimientos, hechos, actividades o situaciones, prolongándose su duración durante más de seis meses. Este estado de constante preocupación y desasosiego es incontrolable para el individuo y se manifiesta con síntomas característicos y visibles como la inquietud,la sensación de fatiga no justificable, la impaciencia, tensión/rigidez muscular generalizada, estado de ánimo irritable, dificultades de concentración o alteraciones en los patrones habituales de sueño. Estos síntomas interfieren negativamente en la actividad habitual del sujeto de forma significativa.

La crisis de angustia

Los ataques de pánico o crisis de angustia se caracterizan por la aparición súbita, temporal y aislada de miedo o malestar muy intensos, acompañados de una serie de síntomas muy característicos e inquietantes, que se inician bruscamente y alcanzan su máxima expresión en los primeros diez minutos desde el inicio de la crisis.

Entre estos síntomas habituales y característicos de los ataques de pánico o crisis de angustia se encuentran las palpitaciones,las sacudidas del corazón, la elevación del ritmo cardíaco, la presencia de sudoración intensa, los temblores involuntarios, la sensación de ahogo o falta de oxígeno, la sensación de atragantarse, una intensa opresión o malestar en la región del pecho, una súbita aparición de molestias gastrointestinales, inestabilidad, mareo, sensación de desmayo, desrealización (sensación de aparente irrealidad), despersonalización (sensación de estar separado de uno mismo), miedo a perder el control, temor a volverse loco, miedo a la muerte, presencia de parestesias (sensación de entumecimiento u hormigueo) y escalofríos o sofocaciones intensas.



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Para citar este artículo:

  • Puchol, D. (2003, 29 de septiembre). Los trastornos de ansiedad: la epidemia silenciosa del siglo XXI. Revista PsicologiaCientifica.com, 5(3). Disponible en: http://www.psicologiacientifica.com/trastornos-de-ansiedad-epidemia


11 Comentarios para “Los trastornos de ansiedad: la epidemia silenciosa del siglo XXI

  1. JORGE MAGOS ROSALES

    Hola. Es muy buena información que me ayudó a conocer más sobre mi enfermedad (síndrome de la ansiedad depresiva) que fue lo que me diagnosticaron hace algunas semanas. Esta información me permitió relajarme un poco, ya que los síntomas que presento me alteran mucho y me hacen pensar ideas ilógicas, pero con la información que me aporta el artículo me doy cuenta que simplemente son síntomas que presenta la enfermedad. Espero sigan manteniendo su página y su información. ¡Gracias!

  2. Jorge

    Padezco Ansiedad Generalizada. Según mi psiquiatra se debe a un trastorno por estrés postraumático, el cual también complicó la hipocondría que padezco desde hace años. Ya sabrán, me enfermé de todo y todo para mí era incurable. Hice mi tour por consultorios médicos, laboratorios de análisis clínicos y pagué ya mucho dinero en tratamientos. Estoy en otro tratamiento. El artículo me abrió más el panorama de mis padecimientos y me ayudó a entender más lo que me pasa. Muchas gracias.

  3. L.Soledad

    Hola, el artículo me ayudó bastante a entender un par de cosas…hace unos dias me diagnosticaron Trastorno de Ansiedad Generalizada, me dio y me da mucho miedo eso. Es como que por momentos me desconozco, estoy muy agresiva y no me puedo controlar. Los ataques más fuertes me agarran solo cuando estoy con mi novio. ¿Eso se debe a algo en especial? ¿El tratamiento se debe hacer con psiquiatra sí o si?

  4. Noelia

    Esta información que he leído me ha servido un poco para saber que síntomas produce la ansiedad considerada, la cual yo sufro según mi médico. Pero me gustaría saber si hay algo más o alguna técnica especial para superarlo. Me encuentro muy mal, sólo pienso en cosas malas, enfermedades, miedos, miedo a la muerte, miedo a que me pase algo a mí o a mi hijo de 2 años.

  5. FLORENCIA URBANO BONILLA

    Me gusto el artículo, conozco a tres personas con ese trastorno y estoy de acuerdo es una enfermedad del siglo XXI, como no sabía nada de esta enfermedad me metí a varias páginas y la verdad esta fue la que aclaro mis dudas ya que está muy bien detallada la información aunque me gustaría que agregara información para saber qué hacer cuando aún ser querido se le presenta esta situación, que hacer en ese momento aparte de solicitar ayuda profesional, como ayudarlo en el momento q se presente la crisis. Saludos y muy buen artículo, felicitaciones.

  6. Rocio M

    Me parecio muy completo y sobre todo me saco de muchas dudas, ya que a mi hermano lo estan tratando por el trastorno de ansiedad, pero al leer esto me doy cuenta que yo tambien cuento con sintomas de angustia, por lo que voy a tratar de acercarme a un profesional. Pero agradezco su esfuerzo y dedicacion para informar y darla a conocer ya que habemos personas que no conocemos del tema, e investigacion como esta nos orienta correctamente.

  7. olmedo

    Me parece un trabajo excelente, por que es objetivo,y claro, ademas se percibe el deseo de informar y ayudar

  8. Liliana

    Hola, el trabajo me pare que es excelente, muy interesante, porque pude enterarme realmente lo que son estos tipos de trastornos y llegarlos a identificar si puede estar o padecer alguno. Me llamo la atención el trabajo, porque estaba buscando estadísticas sobre la ansiedad a nivel mundial, ya que mi trabajo para mi tesis es precisamente sobre la ansiedad en el paciente pre-quirúrgico. Soy enfermera, gracias.

  9. analia

    Me pareció instructivo a la hora de establecer estadísticas comparativas.

  10. Alberto

    Yo sufrí por un tiempo los horribles síntomas de la ansiedad. Es increíble que en ningún sitio web pongan como causa al GLUTEN. Afortunadamente y por casualidad encontré la causa y es que sin darme cuenta el GLUTEN me la estaba provocando, dejé de comer gluten, principalmente harina de trigo y sus derivados y en menos de una semana me sentí muchísimo mejor, mi vida cambió, incluso hasta los problemas del síndrome de intestino irritable (SII) se me quitó.

  11. yesica

    Que bueno es informarse y conocer sobre este tema ya que nadie esta excento de ello.

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