Psicología ambiental: visión crítica de una disciplina desconocida
Psicología Ambiental


  • Oscar E. Navarro Carrascal
    Universidad de París V René Descartes
    Paris, Francia

Resumen

  • El presente trabajo pretende describir los elementos fundamentales para la comprensión de la Psicología Ambiental como disciplina dentro de las ciencias del comportamiento. Se presentan las generalidades metodológicas, los enfoques teóricos más representativos y las posibilidades que en el campo de la investigación y la acción social, tiene esta disciplina psicológica, aún desconocida, a pesar de su gran desarrollo, fundamentalmente en los países anglosajones, desde los años setentas.

    Palabras clave: Psicología  ambiental.



La experiencia humana es, en gran parte, tributaria del lugar en donde ocurre. Las sensaciones, los recuerdos y los sentimientos de nuestro pasado y presente, están ligados a las experiencias que hemos tenido, y estas están ligadas a los lugares alrededor de los cuales se desarrolla nuestra existencia. Nosotros somos los lugares en donde estuvimos. Es esta experiencia intuitiva la que funda la Psicología Ambiental: la experiencia humana esta ligada a la experiencia espacial.

La Psicología Ambiental se basa en el estudio de la relación del individuo con el medio ambiente dentro del cual evoluciona. El medio ambiente no es un espacio neutro y excepto de valores, él es culturalmente marcado. El medio ambiente vehicula significaciones que son parte integrante del funcionamiento cognitivo y comportamental del individuo. La relación a un espacio dado es, más allá del presente; tributaria de su pasado y del futuro: el contexto ambiental, objeto de percepciones, de actitudes y de comportamientos desplegados en su seno, toma toda su significación en referencia a la dimensión temporal.

La hace referencia no solamente al espacio, sino a la historia del lugar, la cual esta ligada a la historia de los individuos. La Psicología Ambiental se interesa tanto al contexto como a la manera en la cual el lugar de vida es apropiado por aquellos que lo habitan. El medio ambiente no es únicamente un espacio neutro, tiene una verdadera función ya que él es parte integrante del comportamiento humano. El marco de vida en el cual los individuos viven y se desarrollan, procura de la identidad al individuo y lo sitúa tanto en el ámbito social, como económico y cultural. El medio ambiente nos informa sobre los individuos, sobre sus valores e intereses. Esta noción comprende tanto el medio ambiente natural (ecosistemas, recursos naturales, fenómenos naturales), como el medio ambiente construido o acondicionado (hábitat).

En Psicología Ambiental, las nociones de espacio y de lugar son muy importantes, incluso centrales, porque ellas permiten reconocer el nivel de control de los individuos sobre el medio. Existen cuatro niveles de interacción del individuo con su medio, teniendo fuertes implicaciones en la investigación medio ambiental (Moser & Uzzell, 2003):

Niveles

 Nivel I. Micro-Ambiente. Espacio privado o individual

Se trata de los lugares de los cuales tenemos el control total, importantes para el bienestar individual. Es el lugar de permanencia, de estabilidad (sentimiento de seguridad), en donde se desarrolla la vida privada. Se trata del espacio personalizado, delimitado por barreras físicas o simbólicas pero, sobre todo, protegido de la intrusión del otro. Si se trata de un lugar permanente que produce apegos, hablamos de territorios primarios, pero si se trata de un lugar transitorio, hablamos de territorios secundarios.

Nivel II. Ambiente de proximidad. Espacio semi-público o semi-privado

Es el espacio de proximidad, el espacio es compartido lo mismo que el control. El apego afectivo puede ser fuerte o no según si el espacio es hostil o no; de ser esto último, se producen inversiones afectivas si hay correspondencias, intereses, no solamente sobre el carácter físico (bello, confortable), sino social igualmente (existencia de lazos sociales).

Nivel III. Macro-Ambiente. Espacio público

El control es mediatizado y sobre todo es delegado. Se trata de un agregado de individuos en un espacio común. La ciudad se convierte en el espacio de la variedad, de la diversidad de elecciones, de facilidad de encuentros. A partir de la edad media, la ciudad estaba concebida como un lugar asegurador, un lugar de oportunidades. Desde la industrialización y la extensión de las ciudades, estas se convirtieron en lugares de anonimato. En consecuencia, las desviaciones son toleradas y surge entonces un sentimiento de vulnerabilidad, de inseguridad a causa de la delincuencia, de la polución y de la aglomeración.

Nivel IV. Ambiente global. Dimensión planetaria

El control está fuera de las posibilidades individuales. Podemos observar la emergencia de comportamientos llamados ecológicos. Aparición de la noción de bien común.

La Psicología Ambiental es una joven disciplina. Hizo su aparición a principios de los años 70, conociendo una rápida evolución gracias a las publicaciones en revistas especializadas (fundamentalmente anglosajonas), y la multiplicación de encuentros y conferencias internacionales. En 1973, la Asociación Americana de Psicología (APA) creó una sección de investigación sobre la relación entre los entornos físicos y el comportamiento. En 1981 aparece la revista Journal of Environmental Psychology de la editorial Academic press, que busca constituirse como la publicación privilegiada de esta disciplina. Sin embargo, la Psicología Ambiental ha conocido innombrables problemas para definirse, para encontrar sus fronteras.

Una cuestión importante es la que se refiere a la relación entre investigación y praxis social. Saegert (1987) propone tres prototipos de enfoques de la relación entre acumulación de conocimiento y cambio social:

- Un modelo tecnológico, que se interesa a la colecta de información y está dirigida a la toma de decisiones.

- Un modelo interpretativo que pone el acento en los procesos sociales producidos por la investigación misma.

- Un modelo transformativo, síntesis de los dos modelos precedentes, que busca conocer para cambiar.

En estos tres tipos de enfoques, la autora se interesa más en el rol del investigador que en las posibilidades de la producción de conocimiento científico. No obstante, en general, el desarrollo de la está estrechamente ligado a las necesidades sociales, ella es inductiva y se basa, casi exclusivamente, en estudios de terreno.

Por su parte, Stokols (1990) expone tres perspectivas que, según él, definen las diferentes estrategias de la explicación-intervención frente a los problemas de la relación individuo-medio ambiente:

- Una perspectiva minimalista que ignora o minimiza las consecuencias de la relación individuo-medio físico.

- Una perspectiva instrumentalista que pone el acento en el medio ambiente físico, entendiendo este como fuente de éxito económico, y

- Una perspectiva espiritualista que considera el medio ambiente como un fin en sí mismo, es decir, como oportunidades simbólicas y afectivas.

Enfoques teóricos de la Psicología Ambiental

La Psicología Ambiental se ha desarrollado al rededor de tres perspectivas teóricas:

Perspectiva Determinista

Se interesa al impacto directo del medio sobre las percepciones, las actitudes y los comportamientos de los individuos. Los trabajos en esta perspectiva se desarrollan al rededor de los siguientes temas: nivel de estimulación, la sobrecarga ambiental y nivel de adaptación (Wohlwill).

Perspectiva Interaccionista

Sugiere que el individuo se sitúa en su medio según sus necesidades, expectativas y competencias personales, en interacción con los limites (físicos y sociales), intentando de esta manera alcanzar sus objetivos, manipulado el medio y estando manipulado por él. Los trabajos en esta perspectiva se desarrollan al rededor de los siguientes temas: estrés y control, estrés y adaptación, elasticidad comportamental (Moser), mapas mentales (Lynch) y evaluación ambiental.

Perspectiva Transaccionista o también llamada Sistémica

Expone que ni el individuo, ni el medio se caracterizan separadamente, es decir, el medio existe en la medida que el individuo lo percibe. Los trabajos en esta perspectiva se desarrollan al rededor de los siguientes temas: los sitios comportamentales, (Barker), “Affordance” (Gibson) y la teoría de lugar (Canter; Proshansky).

Representaciones, prácticas e identidad socio-espacial en medio urbano

En el contexto de profundas mutaciones tanto en el plano del acondicionamiento urbano como el de las modalidades de inserción social, ¿Cómo se desarrollan las prácticas urbanas, la construcción de territorios y de identidades?

El estudio de las representaciones socio-espaciales ofrece una luz original, favoreciendo una comprensión de las relaciones entre el individuo, el grupo social y el medio urbano. En esta perspectiva las prácticas urbanas son consideradas como indicadores de la relación entre el individuo y la ciudad.

Las problemáticas son así fundadas sobre: 1) La construcción individual y social de significados del espacio urbano y de su desglose en unidades coherentes; 2) La identificación de grupos sociales asociados; y 3) La dinámica de construcción identitaria a partir de estrategias de diferenciación social, a través de inversiones ambientales especificas. Nos interesamos a la importancia relativa a la morfología urbana, a la disposición societal, y al acceso a la urbanidad en la dinámica de procesos intra e interindividuales de construcción de relaciones a las diferentes escalas del medio ambiente urbano.

Las representaciones sociales ocupan una posición central entre contextos ideológicos y sociales por una parte, y las practicas cotidianas por otra parte. Punto de articulación entre lo psicológico y lo social, las representaciones sociales dan cuenta de la manera como el sujeto interpreta la realidad a la cual está confrontado (Moscovici, 1961; Jodelet, 1989; Abric, 1994). La condición de producción de una representación social depende al mismo tiempo de la ideología, de los valores societales y de las practicas desarrolladas con relación al objeto.

Comportamientos ecológicos

El conflicto entre representación y práctica impuesta, así como los hábitos comportamentales, permiten descontar a largo plazo la instalación de comportamientos deseables. En la perspectiva de responsabilidad individual, es importante identificar los medios apropiados concernientes a la sensibilización sobre la problemática ambiental y la transmisión de valores pro-ambientales en el seno de pequeños grupos y comunidades, así como el llamado al sentido moral y a los principios éticos. Todo esto con el fin de suscitar y mantener los comportamientos que preserven los bienes comunes (Gardner & Stern, 1996).

Este enfoque está centrado en lo constatado recientemente acerca de la necesidad de una mejor toma en cuenta de factores humanos en la gestión de riesgos ecológicos y de situaciones extremas. Este enfoque busca comprender las determinantes individuales y societales de las percepciones, juicios, evaluaciones y representaciones de riesgos ambientales físicos y sociales.

Este tipo de investigación se basa en las modalidades de la interrelación entre las representaciones y las practicas sociales y espaciales, con las complejas estructuras ambientales dentro de las cuales ellas se desarrollan (la ciudad, el barrio o el ambiente de algún lugar especifico). Ellas deben buscar describir e identificar las formas de vida y comportamientos (vida social, uso del hábitat, apropiación, civilidad, inseguridad) en función de la percepción, evaluación y la representación de los espacios concernidos, y determinar igualmente la incidencia de las características urbanas y/o ambientales sobre el comportamiento

Finalmente, podemos decir que las posibilidades de aplicación de los resultados de la investigación en Psicología Ambiental son muy importantes. Ellas son, ante todo, susceptibles de guiar las políticas públicas y particularmente los programas de desarrollo en las siguientes áreas:

- Procesos de acondicionamiento del medio construido

- Proceso de acondicionamiento de espacios naturales, parques y jardines

- Preservación del medio ambiente (comportamientos ecológicos)

- Elaboración de programas de formación y de útiles pedagógicos destinados a la educación ambiental

- Prevención de conductas de riesgo

- Atención en situación de desastre ambiental

- Condiciones de riesgo ambiental: estrés ambiental, ruido, contaminación, aglomeración

Referencias

Abric, Jean-Claude. (1994). Pratiques sociales et représentations. Paris: PUG.

Bonardi, Ch. Roussiau, N. (1999). Les représentations sociales. Paris: Dunod.

Fischer, Gustave-Nicolas (1997). La psychologie sociale. Paris: Editions du seuil.

_____________________ (1981). La psychologie de l’espace. Paris: PUF.

Holahan, Charles. (1996). Psicología ambiental: un enfoque general. México: Limusa Editores.

Jodelet, Denise. (1989). Les représentations sociales. Paris: PUF.

Levy-Leboyer, Claude. (1980). Psychologie et environnement. Paris: PUF.

Morval, Jean. (1981). Introduction à la psychologie de l’environnement. Bruxelles: Pierre Mardaga, editeur.

Moscovici, Serge. (1984). Psicología Social. Barcelona: Ediciones Paidós.

Moser, G. & Uzzell, D. (2003). Environmental psychology. En: Millon, T., & Lerner, M.J. (Eds.). Comprehensive Handbook of Psychology, Volume 5: Personality and Social Psychology, pp 419-445. New York: John Wiley & Sons.

Moser, G. & Weiss, K. (2003). Espaces de vie: Aspects de la relation homme-environnement. Paris: A. Colin, Collection Sociétales.

Moser, G. Ratiu, E. Vanssay, B. (sous presse). Représentations sociales, idéologiques et pratiques: un modèle des rapports à l’eau dans différents contextes sociétaux, En: Représentations sociales: constructions nouvelles. Montréal: UQAM.

Rouquette, M-L. Rateau, P. (1998). Introduction à l’étude des représentations sociales. Grenoble: PUG.

Vanssay, Bernadette et collaborateurs (1997). Les citadins et l’eau contrastes et similitudes dans le monde. Représentations et comportements. Laboratoire de Psychologie Environnementale, Université Paris V – René Descartes.

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Para citar este artículo:

  • Navarro,  O. E. (2004, 06 de diciembre). Psicología ambiental: visión crítica de una disciplina desconocida. Revista PsicologiaCientifica.com, 6(11). Disponible en: http://www.psicologiacientifica.com/psicologia-ambiental-vision-critica


9 Comentarios para “Psicología ambiental: visión crítica de una disciplina desconocida

  1. rosa helena

    Desafortunadamente el hombre no valora su medio ambiente en lo social, cultural, económico, político, religioso. Sería interesante desde esta perspectiva darle un giro a lo ambiental y lograr una tranformación del hombre de adentro hacia afuera, así lograríamos una sostenibilidad centrada en los valores el amor a lo nuestro en todo lo concerciente a la fauna y flora, y pensar en una recuperación del hombre con una calidad de vida justa y equitativa con su medio ambiente.

  2. luz de bello

    Me interesa mucho el tema y planteado de manera tan explícita. Se logra valorar la importancia del tema y no continuar creyendo que podemos seguir viviendo desvinculados del medio ambiente sin pagar las consecuencias. Gracias.

  3. Gabilu Barcellos

    Me gustaría agregar a este interesante artículo la importancia de los estudios sobre la psicología ambiental en el campo de la arquitectura y el urbanismo. Son los arquitectos los responsables de proyectar los espacios dentro de la ciudad, espacios que permanecen en el tiempo y son percibidos de diferente manera por generaciones de individuos. El arquitecto debe ser capaz de controlar en cierta medida los efectos de las variables de los espacios sobre las personas y las sociedades. Me gustaría saber dónde puedo conseguir información más amplia sobre el tema. Gracias.

  4. alberto ramirez passapera

    Felicito al autor y al organismo que han hecho posible la publicación de este artículo. Soy licenciado en Psicología, de la Universidad Garcilaso de la Vega, en Lima-Perú y laboro actualmente en el campo militar. Concurro con las apreciaciones que se expone en este importante artículo. Soy un convencido que nuestras conductas, actitudes y experiencias que en su conjunto forman nuestra personalidad, están en una permanente influencia del medio externo. En consecuencia, juega un papel muy importante, conocer los factores que componen este medio y que matizan y moldean permanentemente nuestro modo de percibir el mundo externo e interno. Los conocimientos y estudios de la Psicología Ambiental, hoy en día y en el futuro, conjuntamente con los estudios de otras disciplinas formarán de manera holística e integral el soporte para comprender y actuar de manera saludable y positiva con nuestro medio externo y por ende redundará en la optimización de nuestras relaciones interpersonales. Felicito por la publicación de este tema y ojalá se continúe dando a conocer estudios sobre la Psicología Ambiental para enriquecer nuestro conocimiento integral.

  5. Luis Enrique García

    Agradezco su análisis y más aun considero que si desde hace un siglo hubieras interpretado de mejor manera las interacciones de nuestro ambiente y nuestra conducta podríamos haber hecho de esta psicología una materia preventiva y no correctiva como se percibe actualmente. Sin embargo y acorde a su objetivo (de la Ps. Ambiental), es menester considerar la posibilidad de difundir este tipo de trabajos que por desgracia de la situación ambiental actual, nos permita activarnos en pro de nuestro espacio vital. Esperaría y sería un gusto enorme poder charlar en alguna ocasión con usted.

  6. ANGELA

    Soy estudiante del décimo ciclo de la facultad de educación y humanidades de la UNSM-T de Perú…me parece muy interesante esta publicación ya que así estoy enriqueciendo mis conocimientos respecto a la psicología ambiental con el comportamiento del hombre. Espero que siga aportando al conocimiento de las temáticas ambientalistas ya que es una problemática mundial que tratamos de cambiar, las personas que sí queremos a nuestro planeta. Éxitos y felicidades por su trabajo.

  7. RAFAEL VALENZUELA

    Para mi trabajo de investigación sobre educación ambiental, sobre mi tesis de postgrado, esta información es excelente, la retomo, la seguiré analizando. Muchas gracias.

  8. Martha Salvador

    El artículo es bastante interesante, pero como se menciona en el mismo, es una disciplina que aproximadamente tiene un poco más de 40 años. En el Perú lamentablemente, cuando llegó la información sobre Educación Ambiental, nunca se tomó en cuenta, en ningún Plan de Estudios: educación primaria, educación secundario, pre-grado ni Post Grado. En los últimos diez años, recién se habla de ecología, educación ambiental, sustentabilidad, etc. Pero, la Psicología Ambiental está muy ligada no solo con la Psicología Social sino además con la Educación y retorno la versión de “…sensibilización sobre la problemática ambiental y la transmisión de valores pro-ambientales…” (Gardner & Stern, 1996). Considero que el tema es amplio pero, los felicito por vuestro interés.
    Martha salvador S.

  9. virginia canedi

    Como psicóloga social trabajo en equipo interdisciplinarios de investigación acción en adaptación al cambio climático en mi pais (Argentina). El artículo es muy interesante y ordenador de enfoques. (al menos para mi) que por mi formación de base, se plantean pero no profundizan. Agradecería me puedan informar de la existencia de centros de formación en psic.ambiental para la especialización profesional. Muchas gracias.

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