La identidad y actitud hacia el medio ambiente en estudiantes de biología y psicología
Psicología Ambiental


  • Martha Patricia Sánchez Miranda
    Universidad Autónoma de Nuevo León
    Nuevo León, México

    Arturo de la Garza González
    Facultad de Psicología
    Universidad Autónoma de Nuevo León
    Nuevo León, México

    Ernesto Octavio López Ramírez
    Facultad de Psicología
    Universidad Autónoma de Nuevo León
    Nuevo León, México

Resumen

  • En este artículo se describe un estudio de ciencia cognitiva de identidad y actitud hacia el medio ambiente. En particular, a un grupo de 59 alumnos de la carrera de biología y otro de 75 individuos de psicología se les solicitó realizar un test de asociación implícita de identidad y otro de actitud, así como una escala de preferencia hacia el medio ambiente, con el propósito de determinar si existen diferencias entre ambos grupos con respecto a la identidad y la actitud hacia el medio ambiente. Los resultados muestran que en el caso de la población de biología los estudiantes son congruentes en su preferencia explícita e implícita hacia ambientes naturales en un alto porcentaje. Mientras que en el caso de la población de psicología se encontró que no son congruentes entre sus reportes explícitos e implícitos. Se discuten los resultados dentro del perfil académico y la hipótesis de la biofila.

    Palabras clave: Medio ambiente, asociaciones implícitas, reportes explícitos, cognición.



En los últimos treinta años de la Psicología del Medio Ambiente ha existido un gran interés en el estudio de la conducta humana en los espacios naturales y construidos, situación estimulada por los problemas ecológicos a los que nos hemos enfrentado en los pasados 100 años de nuestra propia acción sobre el medio (Vozmediano y Guillén, 2005). Sin embargo, a pesar de los grandes esfuerzos por construir y diseñar instrumentos que permitan explicar las conductas de destrucción hacia nuestro entorno, a la fecha seguimos con dificultades para poder explicar y sobre todo contar con técnicas que nos ayuden a predecirlas y cambiarlas.

La Psicología Social ha realizado aportaciones muy importantes en el tema de la representación social del conocimiento sobre todo en el yo relacional, este es conceptualizado como una forma de almacenar nueva información, a través de la incorporación o inclusión del significado del otro (Banaji, Lemm & Carpenter, 2001). De acuerdo con Chen, Boucher y Tapias (2006), el yo relacional ejerce una gran influencia en la vida interpersonal de los individuos. Dicha idea se trabaja desde diferentes aproximaciones teóricas que pueden ser integradas en 5 proposiciones:

– Comparte un amplio rango de procesos psicológicos y de éxito

– Ejerce una influencia automática

– Sirve de orientación básica y de funcionamiento significativo

– Provee continuidad y variabilidad específica en la personalidad

– Tiene implicaciones en el buen ser

De esta conceptualización surge una de las líneas de investigación que han abordado el interés por comprender y explicar las conductas de conservación hacia el medio ambiente en relación o conexión de las personas con la naturaleza. La idea que prevalece en dichos estudios es que los individuos que se sienten identificados con la naturaleza van a realizar acciones de protección hacia la misma, así como el considerar que los sujetos que se encuentran más expuestos a los ambientes naturales tienden a percibirse como relacionados o identificados hacia el medio natural (Nisbet, Zelenzky, Murphy, 2008; Schultz, Shirver, Tabanico y Khazian, 2004; Vining, Merrick y Pirce, 2008).

Se entiende por identidad al medio ambiental como la forma de orientarse hacia el mundo natural (Clayton y Opotow, 2003) o construido. Además, la idea de entender la conexión de los seres humanos con la naturaleza ha generado una serie de hipótesis al respecto, por un lado, se encuentran los investigadores que mencionan que la conexión o identidad con la naturaleza debe ser vista desde un punto de vista emocional, experiencial y cognitivo, visto como una cuestión innata; retomando la hipótesis de la biofilia de Kellert y Wilson, medido a través de la afiliación que los seres humanos tienen hacia animales no humanos y relacionándolo con la escala de relación con la naturaleza (Nisbet, Zelenzky, y Murphy, 2008). Mientras, para otros autores como Mayer y Franz (2004), esto se relaciona más con la esfera emocional. En cambio, Schultz, Shirver, Tabanico y Khazian (2004), lo ven en un sentido más cognitivo al considerarlo como las creencias y valores que tienen las personas hacia la conexión con la naturaleza y sus leyes, sin descartar los aspectos emocionales y conductuales (Schultz, 2002a).

Desde el enfoque de la inclusión del yo en el otro (ISO por sus siglas en inglés Inclusion Self-Other), propuesto por Aron, Aron, Turon y Nelson (1991), dispone que las relaciones cercanas incorporan recursos de los otros, perspectivas y atributos dentro del concepto del yo. Lo cual llevó a los autores mencionados al desarrollo del instrumento del mismo nombre ISO, para el estudio de las relaciones interpersonales. Este mismo ha sido adaptado para la investigación de la identidad con la naturaleza (Schultz et al, 2004; Mayer y Frantz, 2004; Dutcher, Finley, Luloff y Johnson, 2007), en dicha escala de un solo ítem se pregunta qué tanto se relaciona el individuo con la naturaleza, donde el sujeto escoge de una escala de 7 puntos de forma gráfica, a través de diagramas de Venn, la respuesta con la que se siente relacionado.

Por su parte, la Cognición Social se ha interesado también por entender las representaciones sociales, dichas representaciones tienen como principal eje de estructura al yo, en él se asocian diferentes conceptos (Greenwald, Banaji, Rudman, Franham, Nosek y Mellott, 2002). Estas asociaciones se encuentran en redes de información que están ligadas con fuerzas diferentes, dependiendo de las fuerzas de asociaciones va depender la accesibilidad y se va manifestar la actitud, el estereotipo, autoconcepto o identidad de los individuos (Greenwald, Banaji, Rudman, Franham, Nosek y Rosier, 2000).

Para detectar esta fuerza de asociación entre los conceptos (por ejemplo el medio ambiente, vejez, etc.) y las atribuciones (emociones, rasgos de personalidad, identidad, etc.) que se realiza del conocimiento social de forma automática e inconsciente se desarrolló el instrumento del IAT (de sus siglas en inglés, Implicit Association Test), propuesto por Greenwald, McGhee y Schwartz (1998).

Las investigaciones realizadas en este rubro sugieren que las actitudes implícitas disparan de forma automática o inconsciente reacciones afectivas positivas cuando se asocian al yo (Devos y Banaji, 2003). De forma particular en este estudio se presentan estímulos relacionados con los espacios construidos y naturales y atribuciones emocionales positivas y negativas para detectar las actitudes de los participantes hacia el medio ambiente.

Uno de los trabajos sobre esta línea de investigación es la efectuada por el equipo de trabajo de Schultz et al. (2004), en él se retoma los estudios de actitudes, valores y creencias como una forma de aproximarse los seres humanos hacia la naturaleza, a través de mediciones explícitas e implícitas. En él define las actitudes ambientales como las creencias, afectos y las intenciones conductuales que una persona tiene hacia actividades ambientales. Los resultados que obtienen es que existe relación entre el valor de egoísmo y el IAT de forma negativa, mientras que el valor biosférico y el IAT tienen una relación positiva. Otro resultado relevante es que la mayoría de las personas que participaron muestran una preferencia hacia los espacios naturales que a los construidos. Dichos resultados no son únicos, en buena parte de las investigaciones realizadas a la fecha existen resultados similares, donde los participantes tienen una actitud positiva o interés hacia el medio ambiente (González y Amérigo, 1999; Hernández, Suarez, Martínez -Tovisco y Hess, 1997; Schultz, 2002 b; Vining, et al, 2008).

Una de las hipótesis es que las personas a nivel implícito se sienten identificadas con la naturaleza por la biofilia, esto es, la necesidad biológica que tienen los seres humanos de afiliarse a todos los seres vivos (Wilson, 1989).

El objetivo del presente estudio es detectar las diferencias existentes entre los estudiantes de psicología y de biología con respecto a su relación y actitud hacia el medioambiente. Además, identificar si existe el efecto de la biofila a través de las mediciones explícitas e implícitas.

Método

Se describen a continuación dos estudios de Asociación Implícita (IAT) y uno de medidas explícitas de preferencias hacia el medio ambiente.

Participantes

Las poblaciones seleccionadas para estos estudios son representativas, se trabajó con una población de 59 estudiantes de biología debido a que dentro del perfil deseable para esta carrera es que posean una preferencia marcada hacia el medio ambiente natural, sin embargo, en dicha institución no se aplican exámenes de preferencia vocacional. También se trabajo con un grupo de 75 estudiantes de psicología, dado que el perfil de esta población es de tipo humanista y presenta un interés por el estudio y comprensión del ser humano, ya sea a nivel individual o grupal. Además, dentro del discurso curricular los temas que involucran los aspectos del medio ambiente se reducen a sólo una materia y los alumnos participantes aun no la cursan. La edad de ambas poblaciones oscila entre 16 y 26 años. La población femenina igualaba en proporciones a la masculina.

Instrumentos y Materiales

Se describen a continuación los tres instrumentos utilizados para la medición de actitudes implícitas y preferencias explícitas hacia el medio ambiente.

Test de Asociación Implícita de Identidad (IAT)

El test de asociación implícita permite determinar la identidad implícita que tiene un individuo hacia un evento independientemente de la respuesta de preferencia consciente que pueda tener hacia el mismo. Esto se logra categorizando una serie de estímulos, en este estudio fueron imágenes de la naturaleza y de ciudad, y palabras referentes al yo (mi, mío, yo y mis) y los otros (ellos, sus, otro, suyo).

La técnica consiste en presentar a través de la pantalla de la computadora al participante un estímulo que debe categorizar tan rápido y preciso como pueda. Por ejemplo, la imagen  1 muestra el estímulo de una imagen que representa el medio de ciudad. Además, en la parte inferior se presentan las cuatro categorías que va a clasificar.

Imagen 1. Imagen de pantalla para el IAT de Identidad

La tarea del participante es presionar una tecla del lado izquierdo para elegir la categoría izquierda y una tecla derecha para escoger la categoría correspondiente a ese mismo lado. Se da retroalimentación en caso de equivocarse, lo cual le permite al participante corregir su respuesta. Este mismo procedimiento se usa para el IAT de actitud de este estudio (Greenwald, Nosek y Banaji, 2003).

En total se utilizaron 5 bloques, que describen diferentes tareas para categorizar. En la Tabla  1 se presentan los diferentes bloques de tareas que se utilizaron para el presente estudio.

Tabla 1
Diseño del IAT de identidad

Test de Asociación Implícita de Actitud

En el caso del IAT de actitud se presentaron para la categoría de naturaleza y ciudad imágenes que representan estos ambientes. Mientras que la categoría de bueno fueron: aceptación, amor, serenidad, optimismo, interés, felicidad, paz, confianza, triunfo, orgullo, deleite y maravilloso; para la categoría de malo: aprensión, temor, frustración, melancolía, remordimiento, aburrido, desprecio, fastidio, agresividad, miedo, tristeza y odio. Estas categorías se retomaron de la clasificación de las emociones positivas y negativas de acuerdo a lo propuesto por Plutchik en su mapa emocional (Caruso y Salovey, 2004).

En la Tabla  2 se muestra la secuencia de bloques experimentales para el IAT de actitud.

Tabla 2
Diseño del IAT de actitud

Para el estudio de los IATs se realizaron balanceos y contrablanceos, es decir, a un grupo se le presentaron del lado izquierdo las categorías de naturaleza-yo o naturaleza-buena y a otros ciudad-yo o ciudad- buena. De tal forma que a la mitad de los participantes se le presentaba primero el estudio de balanceo y al segundo grupo de contrabalanceo.

Escala de Preferencia Ambiental (EPA)

El estudio para las medidas de preferencia explícita se constituía de la presentación de 60 estímulos, que representaban tanto ambientes naturales (30) como urbanos (30), que se desplegaban en la pantalla de la computadora y en la parte inferior de los estímulos se presentaba una escala de 7 puntos gráficos a través de diagramas de Venn, donde el nivel de intersección significa el grado de relación del individuo con lo que se muestra en la imagen. El participante podía decidir desde su percepción cuanta relación siente que existe entre él y el ambiente que se presenta en la imagen. La imagen 2 muestra un ejemplo de la pantalla del estudio.

Imagen 2.  Pantalla de ejemplo de la escala de preferencia ambiental (EPA)


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Para citar este artículo:

  • Sánchez, M. P., de la Garza, A. &  López, E. O. (2009, 30 de marzo). La identidad y actitud hacia el medio ambiente en estudiantes de biología y psicología. Revista PsicologiaCientifica.com, 11(7). Disponible en: http://www.psicologiacientifica.com/identidad-actitud-hacia-el-medio-ambiente-estudiantes


2 Comentarios para “La identidad y actitud hacia el medio ambiente en estudiantes de biología y psicología

  1. Irene

    Me pareció un trabajo muy detallado en su proceso y forma de realización, pero me gustaría saber si es posible dar mas detalles de lo que sería la conclusión y su posible extención a otras poblaciones, si se puede generalizar o no a partir de la relación entre psicologia y biología. Fue un gusto difrutar de esta investigación.Me interesó profundamente la temática.

  2. Darío

    Estoy preparándome para profesor de Biología y buscando actividades para evaluar actitudes en el aula he encontrado este interesantísimo artículo… ¡Muchas gracias!

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